Product owner: Get out of the building

Product owner: Get out of the building

Als product owner is het je taak om product, bedrijfsdoelen en buitenwereld effectief en efficiënt bij elkaar te brengen. Je bent dus niet alleen degene die de backlog beheert, je rol is veel breder. Want om een innovatief product met succes naar de markt te brengen, heb je eerst een begrip nodig van hoe die markt eruitziet. Een uitdaging, waar we je graag een paar mogelijke oplossingen voor geven.

De rol van de product owner

Vaak bekijken we de rol van product owner vanuit een vrij beperkt perspectief. Want is de PO niet degene die luistert naar wat de business wil, dat vertaalt in user stories en die stories vervolgens in volgorde van prioriteit op de backlog zet?

Zoals iedere product owner weet, die ooit een innovatief product ‘vanaf nul’ naar de markt heeft gebracht, is de rol van PO veel breder. Want onder het beeld wat we hierboven schetsen liggen 2 aannames.

  1. We hebben intern genoeg kennis om de prioriteit van een feature te bepalen. In het begin van een project heb je meestal niet meer dan een idee en een grove businesscase. Heel veel daarvan rust nog op aannames en in die aannames zitten allerlei risico’s. Je kunt dus in de backlog duiken en aan het werk gaan met de features waarvan je denkt dat ze het belangrijkst zijn, je kunt er flink (en duur) naast zitten.
  2. Het snel itereren op het product zal ons de marktkennis geven die we nodig hebben. Dit is de gedachte waarmee veel organisaties met Scrum of andere agile-methoden aan het werk gaan. Maar in de praktijk lukt het bijna nooit om echt iedere 2 weken nieuwe functies uit te rollen naar echte gebruikers en leer je dus als organisatie te langzaam als je alleen op usage data vertrouwt.

Als product owner heb je dus als taak om, naast de aansturing van het developmentteam, de strateeg te worden die de visie op het product vormgeeft en om die visie te valideren in de markt.

Discussie over wijzigingen

In een softwareproject komen altijd wijzigingen langs in scope en visie. Wijzigingen waar je het mee eens bent, en wijzigingen waar je het niet mee eens bent. Plus de discussies die daarbij horen. Om je niet te laten meeslepen in eindeloze debatten, is het belangrijk om iedere verandering van scope of visie van het project ook weer te bekijken in de context van je eigen product- en marktvisie en vanuit het beschermen van de investering.

Want in die visie, in je strategische blik en in de data die je verzamelt over markt en klant zit meestal het antwoord al. En als jij je visie kunt onderbouwen met voldoende echte marktkennis, legt hij genoeg gewicht in de schaal om snel tot een keuze te komen waar alle stakeholders achter kunnen staan.

Wat weet je eigenlijk van je markt?

Tenzij je in een domein werkt waar je al heel veel ervaring hebt, weet je waarschijnlijk niet genoeg van je markt om zo’n visie al scherp genoeg te kunnen verwoorden en onderbouwen. Om je mening over de ontwikkelrichting van je product kracht bij te zetten, heb je dus heel snel domein- en marktkennis nodig. En je hebt goedkopere, snellere manieren nodig om te leren dan het ontwikkelen en lanceren van features of een MVP. ? Is het gebruiksvriendelijk? Ook tijdens en na de bouw doen we dit soort onderzoek om het product verder te optimaliseren en te ontdekken wat de volgende waardevolle stap is. De essentie van dit soort onderzoek is dat je waar mogelijk direct in gesprek gaat met de markt: ‘get out of the building’, noemen we dat. Je kantoor uit, de buitenwereld in.

Het hoeft niet ingewikkeld te zijn

Dat klinkt misschien ingewikkeld, duur en tijdrovend maar dat is het niet. Om snel een beeld van de markt te krijgen, kun je bijvoorbeeld heel snel listening posts inrichten. Dat zijn slim gekozen informatiekanalen die je, vaak (bijna) gratis, informatie geven over de markt. Denk aan activiteiten van de concurrentie, trendrapporten, klantinterviews, sociale media en data uit eerdere projecten. Deze informatiestroom geeft je een basisidee van hoe je markt eruitziet.

Duik daarnaast in usage data, zet surveys uit en analyseer klachten van klanten. Houd je eigen interviews, maak ‘papieren prototypes’ en tekeningen, zet polls en vragenlijsten uit en vraag online communities om feedback op ideeën. Toets tenslotte je propositie direct bij je doelgroep door middel van experimenten of nodig mensen uit je doelgroep om in co-creatie samen tot ideeën te komen.

Zie je trends en patronen, probeer dan te beredeneren hoe die je verschillende epics beïnvloeden. Breng deze data en jouw analyse ervan samen om je verhaal naar alle stakeholders kracht bij te zetten. Zoals jij waarschijnlijk weet uit de praktijk, zit er altijd spanning tussen strategische bedrijfsbelangen en wat gebruikers willen. Het balanceren tussen wat de markt wil en wat je CEO, opdrachtgever of investeerder wil hoort daardoor bij je dagelijks werk.

Bekijk ons whitepaper

Wil je meer lezen over onze visie op de rol van de PO? En wil je onze 4 gouden tips om als product owner succesvolle projecten op te leveren en te werken aan je eigen status in de organisatie? Lees dan ons whitepaper: Waarom je geen product owner wilt worden (en 4 dingen die je moet doen als je al PO bent en succesvolle innovaties wilt afleveren)

Bekijk whitepaper

 

 

Meer blogs in deze categorie

Wil je kennismaken of heb je een vraag?

Stuur een bericht